background image The Band

 

http://www.rootstime.be/CD%20REVIEUW/2010/JUNI1/CD40.htm

Things may not work with the Greek monetary situation and this perhaps, is a good reason for the people to get the blues. Witness the new album from Small Blues Trap, a band that caught our attention a few years back and since then we tend to follow. They knew immediately charmed us when their 2008 "Crossroad Ritual" album was released and sent to us for review. This was mainly due to the distinctive voice of Paul Karapiperis, which sounds like Waits at his most bluesy songs.

Sometime later, the solo album of Paul was released titled: "Fifteen Rain Drops In An Ocean Of Blues". The album has a soundtrack character and features without losing its blues influences. Greeks are not new to the emotions that the blues music triggers. Like the Portuguese who have their own version of the blues called "fado", the Greeks have their Rembetica" which is the pure Greek version of the blues. We must also remember that some great blues artists were of Greek descent like Nick Gravenites, the less known Alexis Korner and even Johnny Otis. So the foundation is there. However, these guys managed to make a purer blues album based more on the American roots.

If we compare the three releases of the band so far, this is definitely the best, because first and foremost it is more based on pure blues music which was missing from their previous work as we have mentioned before. The previous CD was more experimental but the new one is more bluesy and well played. The voice and the excellent harmonica of Paul Karapiperis constitute the driving force of the music the band plays. However, in this particular album, the guitarist Panagiotis Daras seems to employ the guitar riffs and solos of another great guitarist he rather seems to admire, Mark Knopfler. Listen to the track "Seven Plus" and you know what I mean. The rhythm section of Besios Lefteris (bass) and Stathis Evageliou (drums) provide an ideal base from which Paul and Panagiotis can unfold and exhibit their great composing abilities.

The Small Blues Trap Above are able to create a beautiful atmosphere with their songs, and with this new CD, they prove that can play and work on projects without the need of gimmicks and sound effects. Therefore, we can only note that this "Red Snakes & Bats Cave" is a wonderful, atmospheric blues album. Besides, Rembetica, Greece has the opportunity to enjoy the sounds of Delta and Chicago Blues by a native band that can make everyone there be very proud of. The Small Blues Trap.

Ronny Bervoets

Het mag dan slecht gaan met de Griekse monetaire toestand, waarschijnlijk is dat net de goede basis om de blues te krijgen. Getuige daarvan is de nieuwe cd van Small Blues Trap, een band die wij al enkele jaren met meer dan normale aandacht volgen. Zij wisten ons meteen te bekoren toen we in 2008 hun "Crossroad Ritual" mochten bespreken. Dat was vooral te danken aan de aparte stem van Paul Karapiperis, die klinkt als Waits op zijn meest bluesy.

Wat later was er de solo cd van Paul: "Fifteen Raindrops In An Ocean Of Blues" die, de titel verraad 't al een beetje, een hoog soundtrack karakter had, zonder evenwel de blues uit het oog te verliezen. Dat Grieken blues brengen is op zich niet zo verwonderlijk, want zoals de Portugezen hun eigen blues brengen via hun "Fado's" zo hebben de Grieken hun "Rembetica", de pure Griekse versie van de blues. Mogen we ook niet vergeten dat enkele grote bluesartiesten van Griekse afkomst waren, denk maar aan Nick Gravenites, maar ook, en dat is misschien minder bekend.. Alexis Korner en zelfs Johnny Otis. Dus de basis is er, maar toch weten deze jongens ook weer in deze nieuwe cd een pure Amerikaans klinkende bluessound neer te zetten.

Als we de drie releases vergelijken is dit zonder meer de beste, eerst en vooral omdat het een pure plaat is geworden, dit is basic blues, iets wat de andere cd's wat misten, zoals we in onze vorige recensies al aanhaalden. Leden de vorige cd's nog wat aan experimenteerdrang, op deze Red Snakes.." is daar weinig van te merken. Nog steeds is de stem en het uitstekende mondharmonicaspel van Paul Karapiperis de spil waarrond de ganse groep draait, maar dit doet niets af van de kwaliteiten van de andere groepsleden, zo is er de sterke gitarist Panagiotis Daras, die hoorbaar een grote bewonderaar van Mark Knopfler lijkt te zijn, want zijn gitaarwerk klinkt soms erg in die richting. Luister maar even naar "Seven Plus" en je begrijpt wat ik bedoel. De ritmetandem van Lefteris Besios (bas) en Statis Evageliou (drums) zorgen voor een ideale basis waarover Paul en Panagiotis kunnen soleren.

Waar Small Blues Trap echter vooral meester in is volgens ons, is het oproepen van mooie sfeerbeelden met hun songs, en met deze nieuwe cd bewijzen ze dat ze daarvoor geen geluidseffecten and gimmicks nodig hebben, zoals voorheen wel eens 't geval was. Daarom kunnen we enkel vaststellen dat deze "Red Snakes & Cave Bats" een prachtige, sfeervolle bluesplaat geworden is. Na de rembetica-blues kan Griekenland genieten van de Delta en Chicagogeluiden van Small Blues Trap.

Ronny Bervoets

http://www.rootstime.be/CD%20REVIEUW/2010/JUNI1/CD40.htm